Femeile și știința: Zece ani de la dispariția Ritei Levi-Montalcini

Sunt multe femei care au sfidat timpul. Fără realizările lor științifice, progresul nu ar fi fost posibil. Din păcate, multe dintre ele încep să fie date uitării. Câți dintre noi mai știm că bioloaga Jeanne Villepreux-Power a inventat primul acvariu din sticlă pentru a studia viața marină? Sau că prima chimistă este considerată de fapt producătoarea de parfumuri Tapputi-Belatekallim? Sau că Ada Lovelace, fiica poetului Lord Byron, este prima programatoare de calculatoare?

Rita Levi-Montalcini a fost un alt spirit liber. A fost cea mai longevivă laureată a premiului Nobel. A murit la 103 de ani în urmă cu un deceniu, în decembrie 2012. A dus o viață productivă până la capăt, spunând că la bătrânețe, la 100 de ani mai exact, mintea ei era mai sprintenă decât la 20 de ani. Era convinsă că creierul nu se uzează odată cu vârsta. Ceea ce îl uzează este să nu îl folosești.

A fost o femeie de știință strălucită, necăsătorită, fără copii. Pentru că așa a vrut. Cea mai mare pasiune a ei a fost creierul uman. Petrecea ore întregi pe zi studiind sistemul nervos, pentru o vreme chiar și dintr-un laborator improvizat în dormitorul ei, când Manifestul Rasial a fost promulgat în 1938 sub conducerea lui Mussolini. Acest lucru nu a fost un impediment pentru ea, dimpotrivă, a spus că din cauză că a fost discriminată pentru că era evreică, a primit Premiul Nobel pentru Fiziologie sau Medicină în 1986 (împreună cu biochimistul Stanley Cohen).

Primul lucru pe care îl observai la Rita Levi-Montalcini era coafura ei elegantă. De fapt, tot personajul ei emana o atenție meticuloasă la detalii, de parcă lentila microscopului Zeiss cu care lucra ar fi fost îndreptată către ea. Rochiile elegante cu guler înalt, brățările și broșele aurii, adesea concepute de ea, se potriveau perfect cu zâmbetul ei cald. Imaginația era inerentă familiei ei. Mama ei era pictoriță. Sora ei geamănă, Paola Levi-Montalcini, atât pictoriță cât și sculptoriță, a creat opere de artă care au atras „atenția asupra aspectului fantastic al realității”, cum zicea suprarealistul Giorgio de Chirico în prima monografie despre ea. Rita Levi-Montalcini, pe de altă parte, a atras atenția lumii științifice asupra factorului de creștere a nervilor, o proteină pe care a descoperit-o. Factorul de creștere a nervului (NGF) promovează regenerarea nervilor, permite o mai bună înțelegere a interacțiunii celulelor și joacă un rol important în tratamentul, de exemplu, al tulburărilor neurologice precum Alzheimer și Parkinson.

Viața ei a fost o călătorie continuă in scopul depășirii obstacolelor. Educată într-o manieră victoriană, singura ei carieră trebuia să se limiteze la viața casnică. Dar a ales să intre la facultatea de medicină după ce a învățat în opt luni greacă, matematică și latină, cunoștințe care trebuiau de fapt asimilate în patru ani. Din cei 300 de studenți la Facultatea de Medicină a Universității din Torino doar șapte erau femei. A absolvit summa cum laude. Neurohistologul Giuseppe Levi, care a predat acolo și va deveni mentorul ei, i-a insuflat pasiunea pentru cercetare. Viktor Hamburger, un embriolog renumit care i-a inspirat cercetările, dar cu rezultatele căruia parțial era in dezacord, a invitat-o ​​pentru un semestru la Universitatea Washington din St. Louis. Va rămâne acolo aproape 30 de ani. În timpul celui de-al Doilea Război Mondial, a lucrat și ca medic, luptându-se cu bolile infecțioase și tifosul în rândul refugiaților.

A fost o persoană umanitară toată viața. Fundația ei Rita Levi-Montalcini încurajează egalitatea de gen și a ajutat peste 12000 de femei și copii africani. Unii urmează o educație mai orientată spre știință. Cu sprijinul microcreditelor, alții pot să-și înființeze propria afacere mică sau să-și dezvolte talentul politic pentru a lupta pentru cauze apropiate inimii lor. În calitate de senator pe viață în Italia, Rita Levi-Montalcini a pledat pentru o finanțare sporită pentru știință, fiind prezentă la toate voturile parlamentare.

Pasiunile ei nu s-au oprit aici. Scriitoare talentată, a scris peste 20 de cărți, asigurându-se să ofere o vulgarizare a cunoștințelor științifice. Cititoare vorace, conversa deseori cu operele Virginiei Woolf, Selmei Lagerlöf, poeziile lui Sappho sau romanul “La răscruce de vânturi” al lui Emily Brontë atunci când dorea prezența altor femei inteligente în jurul ei.

“Elogiul imperfecțiunii” este titlul autobiografiei ei. Era convinsă că doar când nu fugim de imperfecțiune, putem înainta spre perfecțiune. Trebuie doar să perseverăm și să pășim adesea în necunoscut, exact așa cum îi plăcea și ei să facă.

Lasa un comentariu

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *